XJ12 Série 1
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LE MODÈLE

LA PLUS BELLE BERLINE DU MONDE !

Marquée par la Jaguar Mark II, synthèse magique et accomplie du sport et du luxe, la suite de la lignée des berlines Jaguar s'était hélas embourgeoisée tant dans le style, que sur la route. Mais en 1968, Sir Williams Lyons frappe une nouvelle fois de son trait la nouvelle star de Coventry avec la XJ6. Parfaite synthèse d'élégance et de suggestion, elle acquiert immédiatement ses lettres de noblesse. Ne lui manquait plus alors qu'un moteur prestigieux…

Chez Jaguar, l'un des mythes de sa production fut sans conteste la Jaguar Type E. Et comme une diva, sa carrière finit dans l'excès et le mauvais goût. Pourtant, dans ce final décadent, un élément important et intéressant à plus d'un titre survint : un nouveau moteur V12 inauguré sous le long capot de la Type E. Lorsque Jaguar dévoila sa nouvelle égérie, la XJ6 équipée du traditionnel 6 en ligne Jaguar, on se prend alors à rêver d'une mécanique plus prestigieuse encore sous ce capot dessiné par Sir Williams Lyons himself ! Cela serait alors la seule berline à moteur V12 au monde !! En effet, seul les productions de Maranello et de Lamborghini disposent d'un V12, de même que des Lincoln. Qui imaginait alors en 1972, que la carrière de cette XJ12 allait durer plus de 21 ans ? 

LE STYLE AVANT TOUT.

Bien qu'étant une réussite totale, le style de la Jaguar XJ n'est pas une totale nouveauté. En effet, les berlines Mark X et 420 G offraient déjà cette proue si caractéristique. Sur la XJ, c'est le traitement de la poupe et son intégration dans la ligne qui a été travaillé avec maestria. De profil la ligne de pavillon plongeante vient mourir délicatement sur la longue malle arrière qui prolonge cette pente douce. Vue de derrière, on perçoit très bien le dessin de la poupe qui se resserre pour mieux afficher son élégance. La face avant affiche une large calandre au fines barrettes typiques de la marque de Coventry. Sur ces Série 1, les pare-chocs sont encore fins et chromés, ce qui sera modifié sur les Série 2 et 3.

DES DESSOUS EVOLUES…

Si la ligne aurait pu suffire à elle seule à marquer le monde automobile de l'empreinte et du charisme de la Jaguar XJ, les ingénieurs de Coventry ont également beaucoup travaillé sur les trains roulants. Le but étant d'obtenir un compromis efficacité et confort optimal. Pari réussi ? Assurément, car il faut se projeter en 1968 et observer la concurrence pour comprendre alors les performances des hommes de Coventry. Ce résultat est essentiellement le fruit des trains avant et arrière équipés de nombreuses biellettes et de silent-blocs sur les barres stabilisatrices. C'est toujours la propulsion arrière qui a été conservé.

UN INTERIEUR SIGNE JAGUAR !

Véritable institution en Angleterre, les habitacles Jaguar, à l'instar de ceux de Crewe ou même ceux de Rover, ne peuvent se concevoir sans cuir, bois précieux et moquette épaisse. Sous les yeux du conducteur, c'est donc une épaisse planche de bord en ronce de noyer qui s'étale de tout son long regroupant derrière le volant à jante fine un tachimètre et le compte-tours. Au-dessus de la console centrale c'est une batterie de contacteurs pour les différents équipements électriques qui sont surmontés d'une série de cadrans pour les principales informations. A noter l'unique jauge à essence complétée d'un contacteur pour la faire basculer d'un réservoir à l'autre ! Les sièges sont larges et enveloppants, recouverts de cuir (of course !) et l'habitabilité arrière est plutôt restreinte, contribuant à cette atmosphère cosy et intimiste.

MOTEUR !

Le V12 Jaguar est exceptionnel à plus d'un titre. Nous l'avons déjà énoncé plus haut, c'est l'un des rares V12 de la production mondiale, et surtout le seul monté sous le capot d'une berline dans les années 70. Il faudra attendre 1987 pour voir l'apparition du V12 BMW sous le capot de la Série 7, et 1991 pour le V12 Mercedes sous le capot de la Classe S W140. Ce V12 Jaguar a de plus été inauguré sous le capot de la Type E. Un baptême plutôt prestigieux… Avec 5,3 litres de cylindrée, ce V12 fait appel à quatre carburateurs Zenith pour l'alimentation. Non spécialiste pour les réglages, s'abstenir. Sa puissance n'est pas si impressionnante par rapport à d'autres moteurs concurrents, avec 253 ch à 6 000 tr/mn, mais c'est son couple gargantuesque de 41,6 mkg dès 3 500 tr/mn qui frappe. Clairement, c'est plus l'agrément qui a été mis en avant lors de l'étude de ce moteur, que la sportivité pure. D'ailleurs, avec un rapport de seulement 47,35 ch/litre, le son de ce V12 pourra décevoir les mélomanes avertis. Il faut plus apprécier son souffle tant sonore que sur la route que ses vocalises. 

EVOLUTION EN TRILOGIE. 

C'est en trois séries que la carrière des berlines XJ12 et Daimler DoubleSix va se découper. Après la première présentation de la berline XJ6 en 1968, c'est dès 1972 que la nouvelle Jaguar XJ12 et sa sœur jumelle la Daimler DoubleSix sont commercialisées. Dotées du moteur V12 de 5,3 litres (253 ch), elles sont équipées d'une boîte automatique à 3 rapports Borg-Wagner 12. Dès l'année suivante, toute la gamme XJ passe à la deuxième génération qui dispose de légères modifications. En effet, afin de satisfaire aux nouvelles normes US en matière de crash-test, Jaguar est obligé de monter des pare-chocs plus présents et la calandre béante est alors réduite. Avec cette nouvelle série, la planche de bord est également revue, et une console centrale est aménagée. Les cadrans sont désormais tous regroupés derrière le volant. Autre nouveauté, si sur les S1, les Jaguar XJ12 étaient commercialisées avec deux empattements différents, dès la S2, elles ne sont plus disponibles qu'en empattement long. Au printemps 1975, le V12 troque ses 4 carburateurs Zenith contre une injection plus moderne. Le gain en puissance est également notable, puisque c'est désormais 289 ch qui piaffent sous le long capot anglais. En 1977, face aux piètres qualités de fiabilité de la boîte auto Borg-Wagner, Jaguar installe une boîte auto GM, toujours à 3 rapports. 1979 est l'année qui marque le début de la troisième série. C'est Pininfarina qui a retouché le mythe de Coventry. Ainsi le pavillon est légèrement plus haut et carré à l'arrière, les pare-chocs sont nettement plus volumineux et en plastique, et les feux arrière changent de dessin et sont tous regroupés sous un même cache. L'intérieur est quasiment inchangé fort heureusement. Petit détail qui change, les poignées de portes extérieures qui sont désormais encastrées comme sur les coupés XJ-S. Cette troisième refonte de la Jaguar XJ est parfois jugée sévèrement par les passionnés de la marque qui argumentent sur la perte d'élégance due au pavillon plus carré et relevé. Affaire de goût, mais globalement le charme est toujours intact. A partir de 1981, c'est la révolution sous le capot des Jaguar XJ12 et des Daimler DoubleSix. Pour répondre aux critiques, notamment sur le caractère énergivore en carburant du V12, Jaguar a profondément revu son moteur vedette. Au programme, nouveaux pistons, culasses Fireball-May et près de 300 ch. Ces nouveaux V12 portent la mention H.E. pour " High Efficiency ". Les résultats sont probants. Dès 1989, les Jaguar XJ12 et Daimler DoubleSix vont devoir supporter la pose d'un catalyseur qui va faire chuter la puissance de plusieurs dizaine de chevaux. Deux ans plus tard l'ABS est monté en série pour deux ans jusqu'à l'arrêt du modèle.

SUR LA ROUTE…

Seul au monde ! C'est un peu le sentiment qui règne à bord de cette noble anglaise. A bord tout n'est que confort et volupté. Nous sommes là bien loin du caractère sportif des GTI ou autres GT. Mais, qu'importe, car lorsque le fin cerceau gainé de cuir est entre vos mains, avec la fine tige chromée positionnée sur " Drive ", c'est plus la route rapide que le sport qui vous titille. Et dans cet exercice, la Jaguar XJ12 excelle. Son comportement routier est équilibré et très sain. Le souffle du V12 vous enfonce avec prévenance dans le creux de vos fauteuil en cuir et seuls les bruits aérodynamiques viennent perturber à très haute vitesse cette atmosphère langoureuse. Le léger sifflement de la climatisation automatique vient bercer votre voyage au long cours, pour traverser la France au rythme des étapes…

Nombres d'exemplaires (source Amicale XJ):

 

Plus de détails

EXEMPLAIRE PROPOSÉ

Rare Jaguar XJ 12 Série 1 de 1972, châssis court

Certificat Jaguar 

Historique

Fabriquée le 27/03/1972

Livrée le 29/09/1972 en Suisse

1987-2009 : immatriculée en suisse dans le canton de Vaud sous le n°VS 98055 

2009-2018 : hollande sous le numéro 64-YB-30.

2018: Achetée ensuite par un particulier Français résidant proche de la Rochelle, au près de qui nous venons d'en faire la reprise suite à la vente d'un cabriolet Jaguar pour rouler en Amoureux les cheveux au vent, je cite...Cet amoureux des Jaguar a encore grandement amélioré la présentation et la finition de cette XJ 12 à grands frais, travail de minutie impressionnant, bravo!

Carrosserie 

Pendant la période Hollandaise, cette XJ 12 a été complétement rénovée avec dossier de photos. Peinture complète, remplacement des bas de caisse et des éléments abimés, traitement avec application de cire corps creux. La présentation de cette Jaguar est aujourd’hui quasi parfaite. La peinture ne présente aucun défaut, une belle application. La mise sur le pont nous confirme une rénovation de qualité qui n’a pas bougé depuis, les photos parlent d’elles même. Le compartiment de roue de secours a lui aussi été repeint lors de la rénovation et présente parfaitement. Les ouvrants ferment parfaitement. Il suffit de fermer les portes pour comprendre la qualité de cette XJ 12 !

Des pare chocs inox neufs viennent d’être installés. L’ensemble des optiques, clignotants, feux de recul ont été remplacés.

Intérieur

La sellerie a été complètement refaite en cuir d’origine et se trouve aujourd’hui sans reproche. La boiserie est satinée comme il se doit, conférant à cette XJ12 un délice à l’œil. Les moquettes, ciel de toit, tout est parfait ! Une impression d’une auto de qualité vous envahit immédiatement en rentrant à bord de cette Jaguar.

 

Mécanique

Cette XJ12 fonctionne parfaitement. Aucun défaut n’a été relevé au roulage. La pression d’huile est parfaite, le fonctionnement du moteur est onctueux et doux, les accélérations sont franches, aucun bruit particulier n’a été noté. Absence de claquement ou de vibrations en provenance de la suspension. L’auto sort de révision complète. La mise sur le pont nous confirme une mécanique en parfait état. Une ligne d’échappement inox complète a été installée. Etriers, flexibles, rotules, bougies, filtres, fluides, tout vient d’être remplacé, pas de frais à prévoir.

radio 

Radio originale Philips avec son microphone enregistreur sur cassettes, pour enregistrer des notes ou tout simplement son morceau de musique préféré en train de passer à la radio ! Il s’agit ici d’un réel accessoire proposé par Jaguar comme le démontre la brochure commerciale de l’appareil devant une calandre de Jaguar XJ

CARACTÉRISTIQUES TECHNIQUES

Moteur

Type
Cylindrée
Puissance fiscale
Puissance max
Couple max

V12 à 60°
5343 cc
31 cv
265 chevaux à 5850 tr/min
42.0 mkg à 3500 tr/min

Performances

0-100 km/h
Vitesse de pointe

Suffisante
230 km/h

Transmission

Type
Boîte de vitesses

Arrière
Auto 3 vitesses

Dimensions

Longueur
Largeur
Hauteur
Poids à vide

481 cm
177 cm
134 cm
1737 kg

NOTRE AVIS

Nous sommes ici un présence d’un superbe exemplaire de la plus belle berline du monde. Année de lancement pour le modèle emblématique équipé du moteur V12 5,3l Jaguar, cette XJ livrée neuve en Suisse, a été parfaitement entretenue tout au long de sa vie et se présente à nous aujourd’hui dans une condition rare pour ce genre de voiture sur le marché de la collection. A seulement 1762 exemplaires fabriqués en conduite à gauche, le nombre d’exemplaires restant  étant très inférieur, il s’agit d’une auto particulièrement intéressante sur le plan de la collection. Matching Colors, Matching Numbers, au fonctionnement irréprochable, cette XJ 12 est prête à prendre la route dans un silence de cathédrale et un confort impressionnant pour l’époque !! Avis aux Jaguaristes !

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